Eadweard Muybridge

 


Edward James Muggeridge (1830 – 1904) pionero inglés de la fotografía de movimiento. Es considerado como uno de los precursores de la cinematografía, logró obtener secuencias fotográficas en que se puede analizar el movimiento.

Emigró a Nueva York en 1851 como promotor de libros, en 1855 se mudó a San Francisco y transforma su apellido en Muygridge. Para 1860, regresa a Inglaterra a recuperarse de un accidente y es entonces cuando aprende el proceso de “colodión húmedo” dedicándose a la fotografía profesional. Para 1867 regresa a los Estados Unidos ya escribiendo su apellido como Muybridge, realizando principalmente fotografía de paisaje, incluso aplicando técnicas de fotografía estereoscópica.

Habiendo desarrollado sólidas bases técnicas en Fotografía y un ojo altamente artístico, a su regreso a San Francisco acondiciona un pequeño carruaje como laboratorio fotográfico portátil para poder realizar su trabajo en campo. Una de sus primeras comisiones fotográficas consistió en fotografiar los “Jardines Woodward”, una combinación de parque recreativo, zoológico, acuario y museo que se inauguró en San Francisco, también realizó fotos de paisaje silvestre en el valle del Yosemite, capturando la majestuosidad del “Oeste Americano”.

Muybridge rápidamente obtuvo reconocimiento como fotógrafo y realizó gran cantidad de trabajos fotográficos, para 1868, el gobierno de los Estados Unidos lo comisiona a registrar paisajes de su más reciente estado (Alaska), en 1871 realiza una colección de fotografías de los faros de la costa oeste de los Estados Unidos. Durante la construcción del “San Francisco Mint” (Casa de Moneda de San Francisco) entre 1870 – 1872, realizó una serie fotográfica que muestra el progreso de la construcción del edificio a modo de “time lapse”.

Para 1872 en el Oeste Norteamericano estaba en boga la discusión respecto a si en algún momento del trote de un caballo, ninguna de las patas de éste tocaría el suelo. Dado que la rapidez con la que se desarrolla este movimiento es imperceptible en detalle para el ojo humano, esto no podía comprobarse a simple vista, lo que generó grupos de partidarios en contra y otros a favor de dicha teoría. Uno de los partidarios a favor de dicha teoría era el exgobernador de California Leland Stanford (1824 – 1893), propietario de caballos de carreras y amigo de Muybridge, Stanford le comentó respecto a esta discusión y decidieron intentar poner fin a la interrogante.

Muybridge diseña un experimento fotográfico para tal fin, para lo cual, coloca en línea doce cámaras fotográficas, cada una de las cuales conectaba el obturador con un cordón que atravesaba una pista por la que correría un caballo, éste al golpear los cordones, provocaría el disparo de la cámara respectiva, con lo que se lograría una secuencia fotográfica fraccionando la acción del movimiento en cada toma y por supuesto en alguna de las tomas logró capturar el momento en que ninguna de las patas del caballo a galope toca el suelo.

Muybridge sin embargo no quedó muy satisfecho con el proceso, por lo que decide continuar experimentando tanto con la disposición de las cámaras y procesos fotográficos, de esta manera para 1880, la Universidad de Pensilvania patrocina a Muybridge con la intención de estudiar el movimiento de diversos organismos.

Muybridge mejoró su sistema, reemplazando los cordones con mecanismos de relojería hasta dispositivos eléctricos para accionar los obturadores de las cámaras. Las secuencias fotográficas se mostraban de modo lineal (una tras otra) en algún momento cerca de 1880, diseña el “zoopraxiscopio”, para lo cual solicita a algún artista copiar las siluetas de los sujetos fotografiados e incluirlos en el interior de un cilindro, de modo que, al girarlo y observar las siluetas, se genera la sensación de imagen en movimiento, razón por la que se le considera como el precursor del proyector cinematográfico.

Otro pionero de la fotografía de movimiento fue Étienne Jules Marey (1830 – 1904), aunque no existe real consenso entre los autores sobre la influencia de uno sobre el otro, el hecho es que ambos conocían el trabajo del otro, sin embargo, el método utilizado para registrar fotográficamente cada suceso dentro del movimiento fue distinto, mientras que Marey lo registraba utilizando sólo una cámara, Muybridge utilizaba varias cámaras sincronizadas.

 

Referencias:

  • Beaumont, N. (1986). The History of Photography from 1839 to the Present. Londres: Secker and Warburg.
  • Frizot, M. (1998). A New History of Photography. Alemania: Könemann.
  • Lankester, E. (1889). The Muybridge Photographs. Nature, 40 (1021), 78.
  • Leggat, R. (1995). A History of Photography; from its beginnings till the 1920s. Recuperado de: http://www.mpritchard.com/photohistory/
  • Muybridge, E. (1889) Animals in Motion; Londres: William Clowes And Sons, Ltd.

 

 

Sir David Brewster

 


Sir David Brewster (1781 – 1868) físico escocés reconocido por sus trabajos en el campo de la óptica. Hijo de familia económicamente acomodada, ingresó a la Universidad de Edimburgo a los doce años donde realizó estudios de farmacéutico y se formó como ministro de la Iglesia Anglicana. Pionero en el campo fotográfico inventa la técnica de fotografía estereoscópica.

Su interés por la ciencia lo motivó a investigar en el campo de la óptica, descubrió la relación matemática entre el ángulo de polarización de la luz y el índice de refracción del material refractante, expresión que actualmente se conoce como la “Ley de Brewster”. En 1816, dado su interés en el campo de la óptica y al estudio de los colores, inventó el caleidoscopio, durante su vida escribió alrededor de 300 artículos científicos.

Entusiasta divulgador de la ciencia escribió infinidad de artículos relacionados con sucesos y personajes de la ciencia, principalmente para las Enciclopedias Británica y de Edimburgo. Admirador de los trabajos de Isaac Newton (1643 – 1727), estudió ampliamente sus trabajos e inclusive, en 1855, escribió lo que actualmente se considera una de las más completas biografías «Memorias de la vida, escritos, y descubrimientos de Sir Isaac Newton«.

En 1838 Charles Wheatstone (1802 – 1875), presenta ante la Royal Society, su diseño de un aparato estereoscópico, un aparato que permitía observar un par de dibujos creando la sensación de tridimensionalidad. El estereoscopio, cuya palabra proviene de las palabras griegas στερος (sólido) y σκοπω (ver), se refiere, en palabras de Brewster (1856):

“A un moderno instrumento óptico para representar, en aparente relieve, todos los objetos y grupos o combinaciones de objetos, uniendo en una sola imagen dos planos de representación de dichos objetos como son vistos por cada ojo de manera individual”.

Brewster amigo cercano de William Henry Fox Talbot (1800 – 1877) inventor del proceso de Calotipia, mostró sus primeros trabajos sobre este proceso a Brewster, quien prontamente se interesó en ese proceso incluso llegando a formar el “Club de Calotipia de Edimburgo” en 1843.

Brewster rápidamente se interesó en el estereoscopio incluso mejorando los diseños anteriores con su diseño del “estereoscopio lenticular”, mas aún, rápidamente concluyó que el proceso fotográfico podría aplicarse como una herramienta que proveería de infinidad de aplicaciones al estereoscopio, tal como puede desprenderse de sus palabras:

“Nunca se ha propuesto aplicar el estereoscopio de reflexión al retrato o a la escultura, de hecho, para ningún fin útil; pero era muy obvio, después del descubrimiento de los Daguerrotipos y Talbotipos, que las imágenes binoculares podrían ser registrados con tal precisión como para representar en relieve, tanto de personas vivas, edificios, paisajes y cualquier variedad de esculturas…”


Para 1849, Brewster diseñó una cámara binocular con la que se podían obtener los “pares estereoscópicos” que posteriormente se podían observar en el estereoscopio brindando una sensación de imágenes con relieve, tal fue el éxito de la fotografía estereoscópica al presentarse en la “Great Exhibition of 1851”, que la reina Victoria mostró un gran interés por dicha técnica, lo que, en palabras de Brewster (1856);

“la demanda, de cualquier modo, fue tan elevada que ópticos de todo tipo se dedicaron a la construcción del instrumento, y fotógrafos, tanto de daguerrotipia, como de talbotipia descubrieron una rama por demás lucrativa de su profesión, obtener imágenes para ser observadas en el estereoscopio”.

Brewster adaptó su diseño del estereoscopio al microscopio, lo que permitió la observación binocular por parte del microscopista, diseño utilizado hasta la actualidad, la fotografía estereoscópica es una técnica muy utilizada en la actualidad sobre todo en aplicaciones de fotogrametría aérea. Las imágenes obtenidas por este medio son lo que actualmente describiríamos como imágenes tridimensionales (3D), de hecho, el paradigma presentado por la cámara estereoscópica es el origen del cine y video 3D.

Referencias:

  • Adams, G. (2003). Um Balanço Bibliográfico e de Fontes da Estereoscopia. Anais do Museu Paulista, 6(7). p. 207.
  • Beaumont, N. (1986). The History of Photography from 1839 to the Present. Londres: Secker and Warburg.
  • Brewster, D. (1856). The stereoscope, its history, theory and construction. Londres: John Murray.
  • Frizot, M. (1998). A New History of Photography. Alemania: Könemann.
  • Leggat, R. (1995). A History of Photography; from its beginnings till the 1920s. Recuperado de: http://www.mpritchard.com/photohistory/
  • Varios (1979) Enciclopedia Práctica de Fotografía. Barcelona: Ed. Salvat.

 

Harold Eugene Edgerton



Yousuf Karsh, “Doc. Edgerton”  (1983).

Harold E. Edgerton (1903-1990), nacido en el estado de Nebraska EUA, a temprana edad se inició en el campo de la Fotografía, encausado por uno de sus tíos. Estudió Ingeniería Eléctrica y se graduó en 1925, en 1926 ingresó al Instituto Tecnológico de Massachusetts donde inició sus trabajos sobre estroboscopia. Dentro de sus muchos talentos es reconocido como ingeniero, educador, explorador y fotógrafo. Es considerado como el padre del flash electrónico, en el ámbito fotográfico.

Edgerton supuso la ventaja que brindaría a los fotógrafos contar con una unidad de destello de luz portátil que permitiera una gran cantidad de destellos, recordemos que las unidades de flash de la época utilizaban una bombilla (foco) por disparo, por lo que los fotógrafos debían cargar con una cantidad considerable de focos, el flash electrónico permite que su lámpara destelle una gran cantidad de veces sin necesidad de ser reemplazada.

En sus inicios en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), inició trabajando con el estroboscopio para estudiar el movimiento de mecanismos en maquinaria, el estroboscopio emite breves destellos repetitivos de luz espaciados a tiempos constantes, lo que permite ver una parte de la acción, con lo que pareciera que, por un breve momento, el suceso se «congelara» en el tiempo, lo que permite ver con detalle el suceso en momento preciso. Edgerton aplicaba esta técnica por ejemplo para ver el trabajo de los engranes en maquinaria pesada.

Edgerton visualizó que el estroboscopio no sólo era útil para brindar datos en el campo de la investigación, podía ser utilizado también como herramienta dentro del medio del espectáculo. Para esto, inició a captar bailarines a medio salto y posteriormente a gran variedad de objetos en movimiento, hombre inquieto no perdía oportunidad en mostrar y producir su trabajo, de modo tal que aplicaba la técnica fotográfica de flash electrónico para congelar movimiento tanto de objetos comunes, hasta deportistas, razón por lo que es considerado como uno de los grandes impulsores de la fotografía de «alta velocidad y de stop action».

Su afición a la fotografía le conlleva a conocer a profundidad la técnica del proceso fotográfico y aplica la técnica conocida como fotografía de «obturador abierto», ésta consiste en mantener el obturador de la cámara fotográfica abierto, en una habitación obscura y en el momento preciso, producir el destello de luz que iluminará al sujeto fotográfico, con lo que se logra congelar en el tiempo el momento preciso de una acción. De este modo, Edgerton obtiene, entre otras, la famosa imagen «Coronet» la imagen de la gota de leche en forma de corona al estrellarse sobre un plato.

Algunos de sus conocidos mencionan que Edgerton nunca se consideró un artista, sin embargo, la comunidad artística lo ha distinguido en diversas ocasiones, por ejemplo, su famosa fotografía de la corona de leche, elegida para ser expuesta originalmente en el museo de Arte Moderno de Nueva York en 1935, o bien, su participación en la película “Quicker than a wink!» (¡Más rápido que un guiño!), película en la que participó invitado por la Metro Goldwyn Mayer (MGM) en 1940, cinta galardonada por la academia en Hollywood.

Edgerton no sólo produjo una cantidad de imágenes de gran sentido estético, la aplicación de la fotografía estroboscópica abrió brecha para nuevas maneras de estudiar entre otras la dinámica de fluidos, corrientes de aire y funcionamiento de las máquinas. Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de los Estados Unidos, a través del Coronel George Goddard (1889 – 1987) solicitó a Edgerton el diseño de un artefacto que permitiera a la fuerza aérea de ese país, realizar acciones de reconocimiento aéreo nocturno, por lo que Edgerton diseña y desarrolla un flash electrónico tan potente como para cubrir las necesidades de iluminación para tal fin.


“Cutting the Card Quickly”. Harold E.
Edgerton (1964).

En conjunto con Kenneth Germeshausen (1907 – 1990) y Herbert Grier (1911 – 1999), exalumnos de Edgerton, transcurrieron años de colaboración conjunta, y proponen reemplazar las lámparas de mercurio por las de gas argón, con lo que se obtiene un destello más luminoso, para 1939 en conjunto con la empresa Kodak, desarrollan un estrobo para fotógrafos profesionales, el Kodatron.

A fines de la Segunda Guerra Mundial (1947), la llegada de contratos gubernamentales les impuso la necesidad de conformarse en una empresa, por lo que fundan la compañía EG&G, que entre otras comisiones, trabajó para la Comisión de Energía Atómica de los EUA por lo que tuvieron que diseñar una cámara fotográfica capaz de fotografiar una explosión nuclear, además fabricaron luces estroboscópicas utilizadas tanto en pistas de aeropuertos, faros marítimos e incluso fotocopiadoras.

Para 1952, Jacques Yves Cousteau (1910 – 1997) contacta a Edgerton en el MIT, en busca de ayuda para solventar los avatares que la fotografía submarina representaba en la época, por lo que planean una expedición a la costa francesa, esto sólo representa el inicio de los trabajos sobre fotografía submarina para Edgerton, desarrollando tanto estuches para cámaras como unidades de flash submarinos. Estos trabajos también inspiraron a Edgerton para diseñar el sonar de barrido lateral, lo que revolucionó, entre otros, el campo de la arqueología submarina.

Desde 1927, Edgerton enseñó y dirigió investigaciones en el MIT, donde se convirtió en uno de los profesores más memorables, a quien sus colegas llamaban Doc Edgerton. Pese a la cantidad de reconocimientos recibidos en diversas áreas del quehacer humano, Edgerton se consideraba antes que nada un profesor, posterior a su fallecimiento se abrieron dos centros de investigación para honrar su memoria, uno en el MIT y otro en Aurora, cuya misión principal es llevar a cabo, lo que Edgerton consideraba su trabajo más importante, la enseñanza.

Durante su vida Edgerton obtuvo docenas de patentes por sus invenciones, fue distinguido con gran cantidad de reconocimientos dentro de los que destacan la medalla Nacional de Ciencia en 1973 y la adición de su nombre en el Salón de la fama de Inventores en 1986. También es ampliamente reconocido por su trabajo fotográfico, algunas de sus imágenes son consideradas íconos del siglo XX como la fotografía de una bala atravesando una manzana. Sus trabajos de fotografía estroboscópica ilustraron fenómenos científicos de tal manera que el registro fotográfico del momento fue comprensible para millones de personas.

Referencias:

  • Edgerton. (12/Dic/2018). Harold E. Edgerton in World War II. Recuperado de http://web.mit.edu/6.933/www/Fall2000/edgerton/www/main.html
  • Edgerton Center. (12/Dic/2018). About Doc Edgerton. Recuperado de https://edgerton.mit.edu/about/about-doc-edgerton
  • Vandiver, K. & Kennedy, P. (2005). Harold Eugene Edgerton (1903–1990), National Academies Press , 86, 2 – 23.
  • Varios (1979). Enciclopedia Práctica de la Fotografía. Barcelona: Salvat S.A.

Imágenes:

  • aCurator Magazine. (20/Dic/2018). Harold Edgerton by Yousuf Karsh. Recuperada de http://acurator.com/blog/2015/04/harold-edgerton-by-yousuf-karsh.html
  • The Museum of Fine Arts, Houston. (26/Dic/2018). Cutting the Card Quickly. Recuperada de https://www.mfah.org/art/detail/32945?returnUrl=%2Fart%2Fsearch%3Fshow%3D50%26classification%3DPhotographs%26onView%3DTrue%26page%3D2

Sitios recomendados:

Video sobre fotografía de alta velocidad (en inglés) (5:22).  “Milk Drop: Behind Harold ‘Doc’ Edgerton’s Photo & High-Speed Photography | 100 Photos | TIME”